Why did God let him die? ¿Por qué Dios lo dejó morir?


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I think that before he died, Lazarus was sick, maybe it wasn´t so bad at the beginning but it started getting worse and worse. He told his sisters what was going on in his body and for sure, the three of them began to pray earnestly. I wonder what they were exactly asking for, maybe it was for strength and peace during the trial, maybe it was for wisdom or the legitimate petition to heal Lazarus,  maybe they were asking that God could be glorified.

They knew God could heal him, and they had known Jesus and knew of His miracles and power, they knew who He was. Jesus loved the three of them. But I think they thought that God wasn´t listening to their prayers, Lazarus was each day weaker and in more pain, so they decided to call Jesus, telling Him that the one He loved was sick, but He didn’t come. Their friend, their Savior, the one who said He loved them didn´t come. Just imagine for a moment how they felt, maybe they thought that Jesus didn´t care about them anymore, that He didn´t love them anymore, maybe He had forgotten them or had something more important to do; they felt sad, disappointed, forgotten, and then everything got even worse when Lazarus finally died. Besides all those feelings, the two sisters had to plan a funeral and mourn the death of their dear brother, still struggling to trust God and His love.

Didn’t God listen to their prayers? Did He still love them? Did God stop being good?

The Lord is far from the wicked,
But He hears the prayer of the righteous.” Proverbs 15:29

“O give thanks to the Lord, for He is good; for His lovingkindness is everlasting:” 1 Chronicles 16:34

“For I, the Lord, do not change; therefore you, O sons of Jacob, are not consumed:” Malachi 3:6

Of course, God listened to their prayers and loved them as much as always, He cared for them and wanted good for them… so why did He let Lazarus die? Why did He stay two more days in the place He was? I think it was because He knew something that others didn’t fully understand: “This sickness is not to end in death, but for the glory of God, so that the Son of God may be glorified by it.”

You see, God knows more and always understands better everything that is going on. Lazarus was sick, but he wasn´t the only person to care about in the world, God saw the bigger picture and worked everything out so his faith, his sisters’ faith, the disciples’ faith, and other friends’ and relatives’ faith would grow, and could better know God and glorify Him as they should. Jesus showed them their unbelief, their lack of patience, their lack of love for others, their lack of trust on what they knew God was.

The disciples were lazy and didn´t want to go to Bethany thinking Lazarus would recover, they never thought of comforting Mary and Martha, they never thought of helping them with the funeral when they knew Lazarus had died, they didn’t want to encourage or be a blessing to others. They were only thinking of themselves, they were comfortable where they were, they didn’t have to deal with sadness or the feelings and burdens of others.

Four days had passed till Lazarus death when Jesus arrived, Mary had lost all her hope, she didn’t even move when she knew Jesus was there, something inside her was broken. But Martha ran to meet Him and somehow, although she had some doubts about how Jesus had proceeded, she knew He would accomplish His promise and that Lazarus would rise again in the resurrection on the last day. Seeing Jesus, running to Him, gave her a fresh and renewed hope, she was seeing the One she loved the One who loved her and He was there because of that love.

I think Mary knew Jesus was there but didn´t go to Him until she knew He was calling, she responded to this call and felt at the feet of Jesus letting flow all her tears and pain, and what did she find? Compassion, Jesus was mourning too, despite He knew what He was going to do, He was suffering with them, He understood their sorrow, His weeping tears were an expression of His deep love for them.

And there were also the ones who were questioning Jesus’ power and love… but Jesus loved them too and was working for their sake also. So Jesus, deeply moved within, came to the tomb. Now it was a cave, and a stone was lying against it.  Jesus said, “Remove the stone.” Martha, the sister of the deceased, said to Him, “Lord, by this time there will be a stench, for he has been dead four days.”Jesus *said to her, “Did I not say to you that if you believe, you will see the glory of God?”  So they removed the stone.” (John 11:38-41). Martha kept coming with doubts and excuses, but Jesus just wanted to trust, obey, and see what He could do. 

Then Jesus raised His eyes, and said, “Father, I thank You that You have heard Me. I knew that You always hear Me; but because of the people standing around I said it, so that they may believe that You sent Me.” When He had said these things, He cried out with a loud voice, “Lazarus, come forth.” The man who had died came forth, bound hand and foot with wrappings, and his face was wrapped around with a cloth. Jesus said to them, “Unbind him, and let him go.” (John 11:41-44).

This passage has become so precious to me, I think it is the first thing I read after knowing my dad had cancer. And through the months the Lord has been showing me the treasures of it… So if you are going through a trial, let me tell you some things:

If we are God’s children, we live for His glory, we live to know Him and to make Him known, and we must understand that sometimes pain and hardship are the ways God uses to manifest His power. Jesus is the greatest example of that, through His life and death He showed us His love to men, He showed us how God could sustain Him through all His trials, and we can see His power in His resurrection and His love by granting us salvation.

We have to trust that God is sovereign, all knowing, all mighty, He sees the bigger picture, He knows the best outcome and how to get it; we only see pain, we can´t see solutions, we can´t feel relief, but when we are weary and troubled we can rest in Him, lay our burdens at His feet, give Him our anxiety knowing that He cares for us, that when we love Him He uses all things for good. Maybe we have to do it many times a day, maybe we will be crying at His feet like Mary all day long, but He is suffering with you, and He wants to give you comfort and heal your broken heart, but you can´t stay right where you are just pondering in your pain and trying to answer the questions you cannot answer, run to Jesus and rest in Him.

We need to see Jesus, to remember who He is and what He has already done. We need to stop making excuses and trusting our own understanding and feelings. He is good, He loves us, He has a plan, He is in control, and He could fix our lives in a blink of an eye, but He knows what we need, and what the ones around us need. Ask God to give you the strength and wisdom to be used in the trial so many others can come to know Him because He is worthy of your trust, because He is real to you.

So make your trials count for eternity, make your hardship bring you closer to God. Fall at His feet, delight in His word, and trust. He has promised never to leave us, His grace is enough, His power is in us. At the end, I promise, everything is going to be ok, and if you believe, you will see the glory of God.

Antes de morir Lázaro estaba enfermo, quizás al principio no estaba tan mal, pero se fue poniendo cada vez peor. Les dijo a sus hermanas lo que estaba sucediendo con su cuerpo, y de seguro los tres comenzaron a orar fervientemente. Me pregunto qué era exactamente lo que estaban pidiendo, tal vez por fortaleza y paz durante la prueba, tal vez sabiduría o la petición legitima de que Lázaro fuera sanado, quizás estaban pidiendo que Dios fuera glorificado.

Ellos sabían que Dios podía sanarlo, habían conocido a Jesús y sabían de Sus milagros y poder, sabían quién era, Jesús los amaba a los tres. Pero creo que ellos pensaron que Dios no estaba escuchando sus oraciones, Lázaro estaba cada día más débil y con más dolor, así que decidieron llamar a Jesús, diciéndole que aquel a quien Él amaba estaba enfermo, pero no fue. Su amigo, su Salvador, el que les dijo que los amaba no fue. Sólo imagina por un momento cómo se sentían, quizás pensaban que ya no le importaban a Jesús, que ya no los amaba, que se había olvidado de ellos o que tenía algo más importante que hacer; se sentían tristes, decepcionados, olvidados, y todo se puso peor cuando Lázaro finalmente murió. Además de todos esos sentimientos, las hermanas tuvieron que planear un funeral luchando con confiar en Dios y en Su amor.

¿Dios escucho sus oraciones? ¿Aún los amaba? ¿Había dejado de ser bueno?

“El Señor está lejos de los impíos, pero escucha la oración de los justos.” Proverbios 15:29

“Dad gracias al Señor, porque Él es bueno; porque para siempre es Su misericordia.” 1 Crónicas 16:34

“Porque Yo, el Señor, no cambio; por eso vosotros, oh hijos de Jacob, no habéis sido consumidos.” Malaquías 3:6

Claro que Dios había escuchado sus oraciones y los amaba tanto como siempre, se preocupaba y quería algo bueno para ellos… entonces ¿por qué dejó a Lázaro morir? ¿Por qué se quedó dos días más en donde estaba? Creo que era porque Él sabía algo que los demás no entendían completamente:  “Esta enfermedad no es para muerte, sino para la gloria de Dios, para que el Hijo de Dios sea glorificado por medio de ella”

Como puedes ver, Dios sabe más y entiende mejor lo que está sucediendo. Lázaro estaba enfermo, pero no era la única persona por la cual preocuparse en el mundo, Dios vio el dibujo más grande e hizo que todo funcionara de tal forma que su fe, la de sus hermanas, la de los discípulos, la de sus familiares y amigos creciera y pudieran conocer mejor a Dios y glorificarlo como debían. Dios les mostró su incredulidad, su falta de amor a otros y su falta de confianza en quien sabían que Dios era.

Los discípulos eran flojos, no querían ir a Betania pensando que Lázaro se iba a reponer, nunca pensaron en confortar a María y a Martha, no pensaron en ayudar con el funeral cuando supieron que Lázaro había muerto, no querían animar ni ser de bendición para otros. Solo estaban pensando en ellos mismos, estaban cómodos en donde estaban, no querían tener que cargar con la tristeza, sentimientos y cargas de otros.

Habían pasado 4 días desde la muerte de Lázaro cuando Jesús llegó, María había perdido toda su esperanza, ni siquiera se movió cuando supo que Jesús estaba ahí, algo en ella se había roto. Pero Martha corrió a encontrarlo, y de alguna manera, aunque ella tenía acerca de cómo Jesús había procedido, ella sabía que Jesús cumpliría Su promesa y resucitaría a Lázaro en el día final. Ver a Jesús, al correr hacía Él, le dio una esperanza renovada , ella estaba viendo a Aquel a quien amaba, a Aquel quien la amaba y que estaba ahí por ese amor.

Yo creo que María sabía que Jesús estaba ahí pero no fue a Él hasta que supo que la llamaba, respondió a este llamado y cayó a los pies de Jesús dejando fluir sus lágrimas y su dolor y ¿qué fue lo que encontró? Compasión, Jesús también estaba de luto, a pesar de lo que sabía que iba a hacer, estaba sufriendo con ellas, entendía su pesar, Sus lágrimas eran una expresión de su profundo amor por ellos.

Y ahí también estaban los que cuestionaban el poder y amor de Jesús, pero Jesús también los amaba a ellos y estaba obrando en su favor. “Entonces Jesús, de nuevo profundamente conmovido en su interior, fue al sepulcro. Era una cueva, y tenía una piedra puesta sobre ella. Jesús dijo: Quitad la piedra. Marta, hermana del que había muerto, le dijo: Señor, ya hiede, porque hace cuatro días que murió.  Jesús le dijo: ¿No te dije que si crees, verás la gloria de Dios? Entonces quitaron la piedra.” (Juan 11:38-41). Martha seguía saliendo con dudas y excusas, pero Jesús solo quería que ella confiara, obedeciera y viera lo que Él podía hacer.

“Jesús alzó los ojos a lo alto, y dijo: Padre, te doy gracias porque me has oído.  Yo sabía que siempre me oyes; pero lo dije por causa de la multitud que me rodea, para que crean que tú me has enviado.  Habiendo dicho esto, gritó con fuerte voz: ¡Lázaro, ven fuera! Y el que había muerto salió, los pies y las manos atados con vendas, y el rostro envuelto en un sudario. Jesús les dijo: Desatadlo, y dejadlo ir.” (Juan 11:41-44).

Este pasaje se ha vuelto muy hermoso para mí, creo que es lo primero que leí después de saber que mi papá tenía cáncer. Y a través de los meses el Señor me ha mostrado tesoros del pasaje. Así que si estás pasando por una prueba, déjame decirte algunas cosas:

Si somos hijos de Dios, vivimos para Su gloria, vivimos para conocerlo y para darlo a conocer, y debemos entender que a veces las pruebas y el dolor son las maneras que Dios usa para manifestar Su poder. Jesús es el mayor ejemplo de eso, a través de Su vida y muerte nos enseñó Su amor por el hombre, nos enseñó como Su Padre podía sostenerlo en la prueba, vemos Su poder en la resurrección y Su amor al concedernos salvación.

Debemos creer que Dios es soberano, omnisciente, todopoderoso, Él ve el dibujo grande, Él sabe qué es lo mejor y cómo obtenerlo; nosotros solo vemos el dolor, no podemos ver soluciones, no podemos sentir alivio, pero cuando estamos cansados y atribulados podemos descansar en Él, dejar nuestras cargas a Sus pies, podemos darle nuestra ansiedad sabiendo que tiene cuidado de nosotros, que cuando le amamos el usa todas las cosas para bien. Quizás tenemos que hacerlo muchas veces al día, quizás estemos llorando a Sus pies como Martha todo el día, pero Él sufre contigo, pero Él quiere darte aliento y sanar tu corazón roto, pero no puedes quedarte ahí donde estás pensando solo en tu dolor y tratando de responder las preguntas que tú no puedes responder, corre a Jesús y descansa en Él.

Tenemos que ver a Jesús, recordar quién es y lo que ya ha hecho.  Debemos dejar de hacer excusas y confiar en nuestro propio entendimiento y sentimientos. Él es bueno, nos ama, tiene un plan, está en control y podría arreglar nuestras vidas en un parpadeo, pero Él sabe lo que necesitamos, sabe lo que los demás a nuestro alrededor necesitan. Pide a Dios que te dé fuerza y sabiduría para poder ser usado en la prueba, para que otros puedan llegar a conocerle porque es digno de tu confianza, porque es real para ti.

Haz que tus pruebas cuenten para la eternidad, haz que tus dificultades te acerquen a Dios. Cae a Sus pies, deléitate en Él y en Su palabra y confía. Él ha prometido nunca dejarte. Su gracia es suficiente, Su poder está en nosotros. Al final, lo prometo, todo estará bien y si crees, verás la gloria de Dios.